原标题:美国农民:120亿美元补贴还没发,政府却关门了

原标题:美国农民:120亿美元补贴还没发,政府却关门了

【文/观察者网 秦璐 方书文】

就在美国农民们认为特朗普的120亿美元紧急补贴会是将他们从中美贸易战中解救出来的“大救星”的时候,政府关门的噩耗传来。

因为政府停摆,他们无法申请补贴,无法贷款,无法预测农产品走势……他们中还有人无法理解政府为何要把钱花在墙上。

据英国《卫报》1月9日报道,为弥补大豆价格大幅下跌所造成的损失,联邦政府曾承诺给予120亿美元的紧急补贴。但全国农民联合会(National Farmers Union)表示,对于正在焦急等待这笔援助款的成员来说,农业部办公室的关门简直是雪上加霜。此前,由于中国政府受到贸易制裁,大豆对华销量大幅下滑。

英国《卫报》截图

“农产品已经持续5年利润下滑,我们正面临着比一般挑战下更艰难的处境。”全国农民联合会主席罗杰·约翰逊(Roger Johnson)说,他代表着全国约20万的家庭农场主和牧场主。

他补充道:“农产品净收入只有五年前的一半。对许多农民来说,经济条件不容乐观,他们正面临着巨大的压力。随着市场价格的持续走低,中美之间的贸易摩擦又加剧了这种情况。而现在,政府又关门了。”

受政府关门影响最为直接的是等待补贴款的农民,补贴是政府120亿美元一揽子计划的一部分,旨在帮助农民抵消与中国贸易争端的损失。去年7月份起,中国政府为应对特朗普政府发起的贸易战,将美国大豆的进口关税提高了25%,以至于美国大豆在这个全球最大市场的销量直线下滑。这一反制措施给美国农民造成了沉重打击,因为在其他作物市场价格持续下滑之后,他们中的许多人更加依赖利润相对较高的大豆。

美国大豆 图源美联社

“在去年夏天前,大豆价格还能维持。”爱荷华州第五代农民亚伦·赫利·雷曼(Aaron Heley Lehman)说,”但当贸易形势陷入低谷时,价格下跌了20%。农民们之前赚的钱一下子付之东流。大豆贸易的崩溃和政府关闭同时出现简直太糟糕了。”

由市场便利化项目提供援助的农场服务办事处现已关闭。约翰逊说,尽管第一批补助已于11月发放,但许多已经登记领取的农民事实上还没有收到补助。观察者网此前报道,特朗普承诺的120亿美元的补贴,农民实际上只拿到了8.38亿。此外,农民申请援助的最后期限是1月15日。那些还没有提出申请的农民并不确定,如果政府继续关闭,他们是否还能够申请补贴。

约翰逊说:“这些补贴在很大程度上关系到人们能否熬过这一年,能否偿还贷款等等。”

美国农业部办公室的关闭,使得农产品统计数据和农作物报告的发布被推迟,而这是贸易商制定规划和定价的重要依据。其中一个关键性报告是原定于本周五发布的世界农业供需预测。该报告是期货价格的一大推动因素,包括美国、欧盟、俄罗斯和巴西等其它主要生产国的交易员们,都在从中寻找农作物预测。

雷曼是爱荷华州农民联合会的主席。他说:“每年的这个时候,农民都要与银行或其他贷款机构合作,同时也要联系供应商。在经济形势下行的情况下,农民十分被动。所有的决定不得不暂行搁置,直到美国农业部办公室重新开放。”

去年12月,特朗普签署了新的农业法案,该法案包括帮助奶农度过市场波动的计划。但如果政府迟迟不开门,该计划可能难以实施。

约翰逊说,政府停摆只会增加贸易争端已经造成的不确定性,并可能会进一步压低农作物价格。

忍无可忍的美国农民

《纽约时报》10日报道了更多陷入困境的农民。

《纽约时报》报道截图

此前,虽然特朗普的贸易战让农民们收入下滑,并且损失了数十亿美元,但是他们仍然支持特朗普。但随着政府关门时间拖到第三周, 一些农民表示,贷款和补贴的不到位以及其他政府服务的损失已经让他们忍无可忍。

在乔治亚州,41岁的山核桃农场主大卫·辛格(Davider Singh)因为当地农业服务机构办公室被关闭,他的贷款申请无法得到处理,因而失去了购买第一个果园的机会。

在纽约州北部,帕姆·摩尔(Pam Moore)在一个濒临破产的小奶牛场给她的奶牛喂干草。在31头奶牛死于肺炎后,为了维持奶牛场的运转,她和丈夫欠下35万美元,他们最后的救命稻草是联邦农业紧急贷款。但政府的关门使这笔钱无法按时发放。

帕姆·摩尔 图源自《纽约时报》

尽管许多农村保守党人可能讨厌大政府的一些做法,但是几十个项目以及数十亿美元的支出却将农民和联邦政府紧紧绑在一起。

现在,农民和农业组织说联邦政府已经停止了农作物支付,农民没法获得联邦政府支持的经营性贷款来购买春季种植的种子,也无法为牲畜提供饲料。由于相关服务的缺失,他们没法查阅政府有关牛肉价格或大豆产量的新数据,进而也没法决定在不断变化的全球市场上种植和销售什么产品。

农业部曾试图通过在12月份之前保持当地农业服务机构开放来减弱这种影响。此外,它还延长了农民申请政府120亿美元救助的最后期限。

去年12月,特朗普签署了新的农业法案,该法案法案包括帮助奶农度过市场波动的计划,以及帮助那些在压力和抑郁中挣扎的农民提供心理健康服务的计划。但威斯康星州民主党参议员塔米·鲍德温(Tammy Baldwin)表示,这些计划在政府关门期间无法实施。

特朗普预计将于周一在美国农业局的年度大会上发表讲话。许多农民,包括59岁的戴维·努纳里(David Nunnery),都坚定地忠于特朗普和57亿美元修建边界墙的要求,尽管关门会威胁到他们的生计。

“我可能会失去农场,但我强烈感觉我们需要一些边境安全。”努纳里先生说。

但山核桃农场主辛格表示,边界墙并不值得他为此付出的代价——失去了最终买下自己果园而不是耕种他人土地的机会。

“为什么要把钱花在墙上?“他说。他只希望政府尽快重新开放。

在纽约的奥维德,政府关门让64岁的约翰·迈耶(John Myer)对特朗普怒不可遏。因为根据贸易救助,迈耶至少可以得到15000美元,他需要用这笔钱来支付其将在1月底到期的房产税。迈耶在政府关门前就提交了文件, 但他表示这些款项并没有得到任何处理。

"你几乎不能称之为政治噱头," 2016年投票支持希拉里·克林顿的迈耶说。"这是个人的权力立场,因为除了他自己,他其实什么都不在乎。"

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